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特朗普当选 对美国未来几年太空探索活动会有怎样影响?

时间:2017-01-18 17:26??来源:今天新闻网整理??阅读次数: 复制分享 我要评论

特朗普当选 对美国未来几年太空探索活动会有怎样影响?

腾讯太空讯(桂林)11月10日,美国大选结束,唐纳德·约翰·特朗普(Donald John Trump)当选为美国第45任总统。回顾人类进入太空时代以来,历任美国总统在任期内的太空探索活动侧重点各有不同,比如现任总统奥巴马在当选后不久,就搁置了布什政府时期重返月球的“星座计划”。随着美国国内航天私企的迅速崛起,互联网资讯,特朗普如何处理NASA与航天企业的关系尤其值得关注。

虽然目前距离明年1月特朗普上任还有段时间,但结合此前他对美国太空政策的一些论述,我们可以判断NASA在地球科学方面的研究经费将被削减,大型深空探索活动则不太会受到影响,甚至很可能获得更多支持。

特朗普当选 对美国未来几年太空探索活动会有怎样影响?

NASA对地球气候变化的研究大部分由地球科学部任务理事会执行。来源:NASA

地球科学研究将受影响

早在九月,有关商业、科学和运输的参议院委员会通过了NASA2016年的过渡授权法案,该法案使得NASA在2017财年获得了195亿美元的资助,确保NASA的运作不受换届的影响,而这笔资金大部分用于美国宇航局“火星之旅”(Journey to Mars)项目的运营。

在2017财年,虽然前景仍然不清晰,但因为特朗普总统此前否认气候变化的存在,NASA地球科学项目的预算将遭到削减。早在今年5月,特朗普就制订了他的能源政策愿景:取消巴黎协议,专注石油、天然气、煤等化石能源,并中断对联合国绿色气候基金的资助。这相对于奥巴马现行的气候政策是一个完全的逆转,后者为地球科学研究增加了50%的拨款,,在11月2日NASA发布的一份有关宇航局地球科学使命主题的官方报告中指出,这些资助让公众获利并已取得很多进展。

很多政府机构、科学家与私人团体依靠NASA,将来自地球观测系统的原始信息转换为可用数据。宇航局地球观测数据的使用者经常是政府机构、政策的制定者以及科研人员,他们扩大了科学家对地球系统的认识,提高了美国经济竞争力,并制定良好的政策保护生命财产与地球的安全。此外,NASA一直在努力解决有关使用商业数据,增强地球观测的建议。这些变化使得近些年NASA交付给用户的产品数量激增,从2000年的814万增加到2015年14.2亿。换句话说,在短短十五年的时间里,美国宇航局资源的利用率增加了175倍,这些也意味着更多合作与商业利润。

但美国国会中的共和党人不这么看,并以财政责任的名义,要求改变并提出新的标准。早在2015年3月,NASA的2016财年申请期间,参议员特德·克鲁兹(Ted Cruz)就表示:“我们注意到联邦基金在地球科学项目上的开支数额有不成比例的增长,而且这是以牺牲深空探索、行星科学研究、太阳与天体物理等领域的预算为代价,我相信这些都源于探索,但是我们应该让宇航局回归核心工作。我们需要重新回到硬科学领域,进行载人航天项目,并对NASA进行革新。”

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NASA正致力于2025年将人类送上小行星,2030年代送人类去火星。来源:NASA/JPL

载人航天 深空探索 航天私企会获更多支持

虽然特朗普本人在他竞选过程中很少说到太空领域,但是他的竞选团队一直设法招募罗伯特·沃克(Robert Walker),一位来自宾夕法尼亚州的前共和党议员,他在刚过去的十月为特朗普的竞选团队起草了一项政策。十月底,在美国太空新闻网站SpaceNews的专栏上,他赞同克鲁兹关于削减地球科学开支,更多关注太空探索的观点。

罗伯特·沃克表示:“NASA应该把更多精力投入到深空活动,而不是以地球为中心,这些应该是其他政府机构该做的事情。人类本世纪末对整个太阳系的探索活动,才是宇航局的目标和重点。以我们目前的知识水平,发展航天技术去实现这一目标具有很高挑战性,但这也正是科学探索的使命。重复开发无数技术相同、运力也相同的火箭是没有意义的。政策协调将结束这种重复努力,并尽快让航天私企来解决这些问题,这些不一定需要NASA投入精力。”

另外,有关NASA的长期目标愿景,目前看起来是让人安心的。在今年5月,特朗普接受了由NASA发布的美国航天问卷,该问卷的十项问题由美国宇航局提供,以确定候选人对太空探索的立场。在有关未来载人火星任务的问题上,特朗普的竞选活动表明,它将由美国的经济状况决定。

“政府会给我很多建议,这些将取决于我们的经济状况。如果经济在全民层面都有增长,而且我们的准备够充分,那么我们可以看着时间表送更多的人去太空。”

不管怎么样,特朗普团队对宇航局给予了赞赏,并对NASA的总体目标有承诺。

“在我人生的大部分时间(特朗普1946年出生,NASA成立于1958年),NASA早已是美国最重要的政府机构之一,未来它同样也是。NASA应该专注于太空探索,有太多未知等待我们去发现与探索,而目前我们仅仅只有最表层的了解。”

所以,未来几年NASA的预算前景几乎已经能够勾勒出来,NASA的地球科学部及其他部门预算很可能会以新的标准进行详细审议。除非这些项目能够有益于地球以外的太空研究与探索,否则它将不太会得到持续的资金支持。

在目前这个时刻,NASA应该是展望未来并保持谨慎乐观的。现任宇航局局长查尔斯·博尔登(Charles Bolden)在周三发布了一份内部备忘录,标题是“在2017年达到和超越新的高度”,对政府换届后NASA的未来表示积极乐观。

作为太空探索的领先者,NASA的工作重心回归地球以外的深空,很值得期待。在2018年,运力堪比土星五号的太空发射系统(SLS)与猎户座飞船将进行首次不载人绕月飞行任务,,而在那一年后就是阿波罗登月五十周年,我们拭目以待吧。

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